Cuentan los sabios judíos que, según la Cábala, el doce es uno de esos números tocados por la buena suerte. Es una de las cifras perfectas, que expresa plenitud. La Carrera Solidaria María Auxiliadora –hasta el año pasado, Carrera Popular– lleva con esta edición doce años consolidándose como una de las citas del asfalto y de la zapatilla ineludibles en el panorama de Las Palmas… ¡y no son pocas las citas atléticas en la ciudad!

Cuando el primer pistoletazo de salida suene mañana domingo, a las diez en punto de la mañana en la calle León y Castillo para dar la salida los corredores de las categorías cadete, absoluto y sénior A y B, la Carrera Solidaria María Auxiliadora evidenciará un año más ante los alumnos y las familias del colegio salesiano, de los otros centros educativos que participan, de los clubes de atletismo y, en general, ante todo el público asistente y la sociedad grancanaria, que en estos doce años se ha convertido en la primera cita amateur de la isla, y distinguida por un marcado tono solidario, familiar y festivo.

Algunos datos

En esta edición, conseguimos superar nuevamente la barrera de los mil participantes, con un total de 1.138 inscritos. A estos se suman más de cuarenta peticiones recibidas fuera de plazo, en lista de espera, y 72 «dorsales cero». Entre los corredores no sobresale un sexo sobre el otro, sino que existe un completo equilibrio (567 varones y 572 mujeres), muestra de la paridad que también promueve la Carrera Solidaria.

Por procedencias, contamos con corredores de nacionalidad española, sobre todo, pero también alemana, irlandesa, china, estadounidense, francesa, angoleña, británica, ecuatoriana e italiana.

Al menos participan atletas de trece clubes y, sobre todo, alumnos de los cuatro colegios de los salesianos y de las Hijas de María Auxiliadora de la capital, además de otros muchos de otros centros educativos, de todas las etapas educativas: Politécnico, CEIP Gran Canaria, Colegio Alemán, British School, Brains, IES El Rincón, Colegio Nanda Cambres, Colegio Iberia, IES Bañaderos, Colegio Marpe, Sagrada Familia, Montesori, Claret, CEIP Gran Tarajal, CP Galicia, CP León y Castillo. Con nombre propio hay que reseñar a los dieciséis inscritos de los centros ocupacionales de Vega de San Mateo y de Santa Brígida.

Una carrera en femenino

La Carrera Solidaria María Auxiliadora inaugura en la práctica las fiestas de la casa salesiana de Las Palmas en honor de María Auxiliadora. Además, siempre se celebra en el día de la madre, un acontecimiento de la agenda civil que, al contrario de lo que se pudiera pensar, no le resta un ápice de participación: a las muchas madres que acuden –corredoras o no– con sus hijos, esta edición ve entre los inscritos a familias enteras que se han apuntado como tales.

Por otro lado, la duodécima edición cuenta con una madrina de honor –que acompaña al padrino Eoin Flynn–: la corredora alemana Kerstin Engelmann Pilger, residente desde hace años en Canarias. Entre sus andaduras por el mundo, cabe destacar que fue cooperadora en la obra salesiana de San José de Costa Rica, capital de la república centroamericana. Corredora en la actualidad, es una deportista multidisciplinar que ha combinado a lo largo de su carrera diversas especialidades como hockey, frisbee, patinaje y natación. Actualmente forma parte del equipo 3COM Squad, uno de los equipos de primer nivel de la isla. Además, en su palmarés se cuentan, entre otras muchas, las victorias en las siguientes citas: Pilancones Trail 2019 (24 km.), Lagar Trail 2018 (30 km.), Circular de Moya 2018 (24 km.), HPS San Silvestre 2017 y 2018, y subcampeona en la carrera Ponle freno Las Palmas 2017.

Por último, y no por ello menos importante, la Carrera Solidaria debe su nombre al carácter benéfico que la caracteriza, y que en esta ocasión mira a la mujer africana. Evitando externalizar los servicios año tras año, un inmenso grupo de voluntarios –sobre todo profesores y alumnos del colegio salesiano de Las Palmas– hacen posible que las entradas se dediquen su mayor parte a un fin altruista. Este año se ha elegido el proyecto «Fortalecimiento al derecho de un trabajo digno de las mujeres jóvenes de Koubri» (Burkina Faso, África). Los cálculos iniciales estiman que se puedan obtener este año unos cinco mil euros para tal finalidad.

¡Mañana domingo es la gran cita de la solidaridad en zapatillas! El próximo año la Carrera Solidaria María Auxiliadora llegará a su decimotercera edición. Como hiciera famoso algún legendario corredor de motociclismo, dentro de doce meses no diremos doce más uno, sino trece: no creemos que la mala suerte pueda con las ganas de ayudar a los más necesitados. Al menos eso es lo que sigue moviendo año tras año el corazón y las piernas de los miles de voluntarios y corredores que se unen, bajo el nombre de María Auxiliadora, para disfrutar de un día de fiesta y de solidaridad.

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